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La Petite Histoire du ballon de foot

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Présentation

Description du produit

Ce qu’on aime, dans le ballon rond, c’est plus souvent le frapper du pied qu’en examiner les coutures. Du moment qu’il est rond…
Pourtant, tous les ballons de foot ne se comportent pas de la même façon et, si l’on y regarde de près, ils sont souvent très différents.
Étienne Ghys les observe d’abord en géomètre et interroge les secrets de leur conception : comment construire un objet aussi proche que possible de la sphère ? Avec son talent de conteur et son désir de comprendre, il dévoile les problèmes qui mobilisent aujourd’hui les ingénieurs.
Mais, s’ils ont la même forme, pourquoi les ballons ont-ils des trajectoires différentes ? À l’aide de quelques schémas et d’explications lumineuses de l’auteur, on découvre pourquoi la balistique, le frottement et l’écoulement de l’air, c’est important pour marquer des buts.
Ce petit livre richement illustré répond à toutes sortes de questions que le lecteur ne s’était jamais posées et qu’il découvre passionnantes.
Un regard diff érent sur un objet extraordinairement populaire et un formidable exemple de science rendue accessible à tous, amateurs de football ou simplement curieux.


Biographie de l'auteur

ÉTIENNE GHYS est mathématicien, secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences. Il est directeur de recherche émérite au CNRS (unité de mathématiques pures et appliquées, ENS Lyon) et a reçu en 2022 la médaille de la médiation scientifi que du CNRS.
Il est aussi l’auteur de La Petite Histoire des flocons de neige (prix « Le goût des sciences » du ministère de la Recherche, 2022).

 

Note de lecture Tangente

L’histoire du ballon (presque) rond


 Connaissez-vous le Telstar, le Teamgeist, le Jabulani, le Brazuca ou l’Al Rihla ? Les aficionados du ballon rond auront reconnu les noms de ballons de football officiels de la coupe du monde. Les plus avertis y reconnaîtront des icosaèdres tronqués ou des icosidodécaèdres, mais saviez-vous que bon nombre de joueurs utilisent en fait des ballons cubiques ?

Le secrétaire perpétuel de l’Académie des sciences Étienne Ghys reprend ici le modèle qui a fait le succès de son livre La Petite Histoire des flocons de neige (Odile Jacob, 2021), rrécompensé par une mention au Prix Tangente du livre 2021 et par le prix Tangente des lycéens 2023. Il s’attarde d’abord sur la forme des ballons de foot, que chacun croit bien connaître mais que peu de personnes savent décrire ou dessiner convenablement, ce qui nous fait remonter aux travaux de Platon et d’Archimède. Puis, de fil en aiguille, nous voilà à considérer des questions d’ingénierie très récentes. L’ouvrage, qui se dévore avec un réel plaisir, notamment grâce à son ton simple et son iconographie extrêmement riche, s’achève sur un retour à la géométrie et l’exposé des théorèmes du soufflet ou d’Alexandrov‒Pogorelov.